Alexander O’Neal : Criticize (’87, ’98 & ’99 Remixes)

Alexander O’Neal : Criticize ’98
12″ UK
1998 – One World

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Alexander O'Neal : Criticize (Part.1)

Alexander O'Neal : Criticize (Part.1)

Alexander O’Neal fait partie de ces artistes dont chaque release est patiemment attendue par les fans, comme par la critique.

Depuis les magnifiques remixes en 1991 de ‘What Is This Thing Called Love?’ par David Morales, single produit par le duo Jimmy Jam & Terry Lewis, les titres d’Alexander sont également très appréciés par les DJ’s de la « House family ».

Naturellement quand en 98 sortent de nouvelles versions de son tube planétaire Criticize… le passionné que je suis, est bien sûr à l’affut.

Extrait en 1987 de l’album Hearsay, le titre fut à l’origine remixé par Steve Hodge dans un style situé entre New Jack et Synth Pop.
La même année sort également sur Tabu Records un album de remixes, All Mixed Up contenant une nouvelle version de Criticize par Ben Liebrand.

Steve Hodge est un ingénieur du son qui a travaillé sur de nombreux projets avec Jam & Lewis pour des artistes aussi prestigieux que Michael & Janet Jackson, Sting, Mariah Carey, Mary J. Blige, Luther Vandross… et bien d’autres encore !

Il a d’ailleurs reçu un Grammy Award en 2001 pour son travail sur l’album de Janet Jackson, ‘All for you’.

Quant à Ben Liebrand, il était à cette époque l’un des rares DJ’s remixeurs européens à s’être fait une renommée internationale…
Néerlandais d’origine, il anima à partir de 1983 l’émission In The Mix sur Radio Veronica et se fît connaître en Angleterre par son concept de Minimix (enchaînement de plusieurs titres, le plus souvent d’un même artiste, sur quelques minutes) pour le DMC notamment.

Jusqu’au milieu des années 90 il officie sur une liste impressionnante de titres, remixant les plus grands artistes, dont à nouveau Alexander O’Neal en 1987 avec ‘What Can I Say To Make You Love Me’.

Mais revenons à ‘Criticize’…
Les remixes ’98 sont disons-le franchement… un peu décevants!

On attendait mieux de Yojo Working qui nous avait habitué à des versions percutantes au piano, comme celles de son pote Stonebridge.

Certes le ’98 Critical YoJo Working Club Mix⭐⭐ est plutôt bien fait, assez pêchu… mais il lui manque selon moi une petite touche de plus, au clavier par exemple, pour atteindre la qualité d’autres remixes d’Errol Jones (alias YoJo Working), tel que par exemple celui de Let’s Get Together, interprété en 1996 par le même Alexander O’Neal.

Le maxi CD UK contient néanmoins de bonnes surprises avec d’autres mixes par Kirwin Rolle, Remano Dunkley et Carlton Cotterill.

Tout d’abord le ’98 Chill Out Positivity Krew Radio Mix⭐⭐, excellente version R&B de Criticize. Puis le House Positivity Mix, durant seulement 4’23, dans un style Garage assez basique.

Bref, la ré-édition onze ans plus tard du hit de l’album Hearsay, rate un peu le coche je trouve…
Dommage car ce titre ne manquait pourtant pas de potentiel, comme vont nous le démontrer heureusement un an plus tard les nouvelles versions du label allemand Club Tools.

 

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Alexander O’Neal : Criticize ’99
12″ DE
1999 – Club Tools

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 Alexander O'Neal : Criticize '99

  

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 Alexander O'Neal : Criticize '99

 

Là où les anglais du label One World nous avaient semblé manquer d’ambition, les allemands de Club Tools sortent l’artillerie lourde!
Les remixes sont confiés à des valeurs sûres, parmi les meilleurs DJ’s européens du moment.

Tout d’abord, Sten Olof Hallström, une référence dans le milieu, avec un Stonebridge Club Mix⭐⭐ tout en puissance, très axé Club, avec ses effets de flanger et son rythme soutenu. Plus j’écoute ce mix et plus je l’apprécie.

Deuxième pointure, le suisse Jamie Lewis (fondateur de Purple Music).
Le Phat Club Mix⭐⭐ est un excellent remix Soulful… pumpin’ juste ce qu’il faut et avec une instrumentation soignée (notamment une superbe partie au vibraphone vers le milieu du morceau).

Alexander O'Neal : Criticize (Stonebridge & Jamie Lewis Remixes)
 
 

Sur un second package, on retrouve le duo tonitruant des italiens Gianni Bini & Paolo Martini, avec 4 remixes très punchy.

Le Club Vocal⭐⭐ et le Subsonic Vocal Mix sont assez similaires. Le second présentant quelques FX additionnels et une minute de rab.

Bini et Martini ont surtout retravaillé la partie basse et guitare, qui est la vraie colonne vertébrale de ce remix, comme vous le constaterez également à l’écoute de leur Ocean Dub.

Alexander O'Neal : Criticize (Bini & Martini Remixes)

Mais cette revue ne serait pas complète sans un petit bonus…

Assez difficile à trouver, voici les remixes du label italien Blue Orange, avec notamment le Deep House Mix⭐⭐ des compères Harley & Muscle… une version assez lente mais que je trouve franchement réussie.

De quoi clôturer en beauté une décade de remixes consacré à Criticize, un des hits les plus connus de Mr Alexander O’Neal.

Nul doute que ce titre sera à nouveau bientôt repris par d’autres DJ’s et maisons de disques en quête de notoriété… ou d’argent facile.

Ciao les amis… et à la prochaine !

 

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