Junior Giscombe : Stand Strong (Blacksmith Remixes)

Junior Giscombe : Stand Strong
2×12″ UK PROMO
1990 – MCA

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Fondé par deux frères, Atkins et Pete Trotman, le groupe Blacksmith connut son apogée dans les années 90 avec une multitude de remixes et de productions pour des artistes de renommée internationale tel que Salt N Pepa, Sounds Of Blackness, Mary J. Blige, Pauline Henry, Mica Paris, Caron Wheeler, Gabrielle, Jamiroquai, Des’ree, Craig David… j’arrête là ou je continue ?

La liste est impressionnante… les titres sont pour la plupart de véritables bombes.

A l’image de leur premier single sorti en 1988 sur 4th Broadway sous le pseudo The Beat Lads, les racines de leur style musical sont à rechercher dans la musique New Jack (l’un des ancêtres de la R&B actuelle).

Très vite ils se rebaptisent Blacksmith et sortent un an plus tard deux singles sur FFRR, Get Back To Love (notamment remixé par Blaze) puis Hold You Back, titre plus décevant malgré leur collaboration avec Dancin’ Danny D.

Curieusement, malgré un indubitable talent pour la musique, le trio ne sortira sous son nom que quelques chansons, assez moyennes je dois dire.
C’est surtout à travers leurs remixes que les Blacksmith marquèrent de leur empreinte les meilleurs titres des charts anglais de l’époque, en les sublimant par des version downtempo, R&B ou Hip Hop.

Au début des années 90, la scène britannique est très prolifique avec l’explosion de la House Music en différents courants, jetant mème des passerelles vers le monde du rap avec la Hip House… Ce sont aussi les débuts de l’Acid Jazz, l’arrivée du phénomène Soul II Soul qui consacre le downtempo sans oublier la Brit’ Soul qui inonde peu à peu « la FM qui s’est spécialisée funky ».

Bref, les Blacksmith se feront rapidement une place dans ce petit monde et partageront le succès avec de nombreux morceaux.

Souvenez-vous… sur les pressages anglais essentiellement, apparaissaient de temps à autre un Brixton Club ou un Brixton Bass Mix… Même si j’étais plutôt dopé aux 120 bpm, je me plaisais volontiers à monter le volume et booster les basses, histoire de se faire un p’tit trip R&B sur 5-6 minutes.

Junior Giscombe : Stand Strong (Blacksmith Remixes)

Les remixes que je vous présente ci-dessous sont peu connus, absents des compilations et n’ayant pas bénéficié en leur temps d’une sortie CD, ils sont peu à peu tombés dans l’oubli.

Junior Giscombe avait déjà plusieurs LP à son actif quand MCA demanda à Blacksmith de travailler sur l’album Stand Strong, dont ils produisirent la plupart des morceaux.

Sorti en 1990, le titre éponyme fut proposé aux clubs et aux radios sous la forme d’un double vinyl promo de 7 mixes, tous signés Blacksmith.
J’en ai obtenu d’assez bons enregistrements je crois, grâce à une copie achetée ‘Mint’ sur Discogs.

On commence par le Main Vocal quasi identique à la version album et son Instrumental. La partie boostée des basses et la caisse claire nous renvoient aux productions Swingbeat de la période 87-89 comme Paula Abdul ou Alexander O’ Neal par exemple.

Le Riddim Full Length⭐⭐ amène quant à lui une rythmique différente, plus orientée Hip Hop je pense, avec des pads discrets en background.

Enfin, c’est sur le Brixton Club⭐⭐⭐ que s’exprime le mieux la partie claviers qui nous rapproche du style Garage, avec un grand piano et un beat plus basique.

3 mixes, trois ambiances… A vous de choisir et de pousser le curseur de votre ampli comme je le fais en ce moment bounce

Bonne écoute à tous !

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Tracks ended with [R] are some audio snippets only.


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http://www.juniorgiscombe.co.uk/

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