Mr Fingers : Closer (Larry Heard - Sasha - Frankie Foncett)

Catégories: + Classics, Masterpieces
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Publié le: 8 mars 2009
Larry Heard
Difficile de parler de Larry Heard aka Mr Fingers en quelques lignes.

Considéré par beaucoup comme un maître, un magicien de la musique, il fut avant tout l'une des figures marquantes de la House de Chicago dans le milieu des années 80.

Si ses premières compositions sont assez minimalistes, comme l'était la House de l’époque, Mystery Of Love sorti en 1985 marque une évolution vers un style musical plus élaboré, qui deviendra plus tard la Deep House.
Les morceaux s’enrichirent alors de partitions de rhodes, pianos, et autres xylophones… dans un style très mélodieux, spatial... parfois limite ambient.

Que ce soit sous les noms de Fingers Inc. ou Mr Fingers, les productions de Larry Heard ont en commun le soin particulier apporté à leur instrumentation tout comme au mastering, toujours juste et équilibré.

Vous pouvez écouter les meilleures productions de Larry Heard sur son label Alleviated Records, lancé en 1985 et encore actif aujourd’hui.

A la fin de ce post, je vous ai mis une petite vidéo tirée du film documentaire And We Danced de Mario Sypel, où vous pourrez retrouver un Larry Heard souriant et visiblement un peu mélancolique des années 80-90’s.

 
 
 
Mr Fingers : Closer
2x12" UK - Promo
1992 - MCA

http://www.discogs.com/release/193880


Mr Fingers : Closer (Larry Heard - Sasha - Frankie Foncett)

Mr Fingers : Closer (Larry Heard - Sasha - Frankie Foncett)

 

Closer est le premier single tiré de l’album Introduction sorti en 1992 sur MCA. 4 autres maxi-singles seront d’ailleurs extraits de ce magnifique LP deep house.

La version LP de 'Closer' est déclinée en pas moins de 9 différents mixes sur ce double pack promo sorti en Angleterre, la même année que l’album.

Le Club Mix est assez proche de la version LP, juste un peu rallongé. Une boucle de beats, qui tourne de façon hypnotique sur tout le morceau, une basse simple qui s’emballe sur le refrain et surtout des claviers planants, un bright piano qui joue les premiers rôles et des brass leads en arrière plan… Closer est un formidable condensé du style Larry Heard.

N’oublions pas la partie vocale, avec cette voix typique, douce et langoureuse de Larry. Une voix indissociable de la Deep House comme le sont aussi celles de Robert Owens, Josh Milan ou Arnold Jarvis, pour n'en citer que quelques uns.

Le Deep Downbasement Mix est une autre déclinaison de la version originale, avec une grosse reverb ajoutant un côté plus spatial au morceau.

Côté remixes, Frankie Foncett nous délivre quant à lui, 3 excellentes versions.

Le Dude Mix tout d’abord qui sera repris sur la plupart des pressages commerciaux, avec ses boucles de strings disco et ses riffs de saxo. Une rythmique également retravaillée et beaucoup de rhodes pour rehausser le tout... ce remix est vraiment réussi !

J’adore aussi les effets sur les voix avec ces petits cris distillés tout le long du morceau et la voix de Larry réutilisée pour créer des backgrounds vocals.
Beaucoup de travail sur cette version... une des meilleures réalisations de Frankie Foncett, un des pionniers de la House et des remixes en général.
La fin du morceau est énorme, avec une basse qui tue, des nappes de strings et de leads à vous faire pleurer… magnifique !

Le Closer To The Underground démarre par les effets sur les voix dont je parlais plus haut, un beat bien lourd puis cette basse deep, très deep qui marque le tempo et colle au morceau. On enchaîne ensuite avec un xylophone passé au plugin distorsion + effet reverse... les boucles de strings, puis le sax qui déboule… enfin vers la 3ème minute, le refrain. Quel dub mes amis… du grand art croyez-moi !

Autre mix très réussi, le Frankie Foncett Terradome Mix qui n’est pas sorti sur les pressages commerciaux anglais et américain. Je trouve que ce mix vocal met parfaitement en valeur la voix de Larry Heard sur le début du morceau, pour finir par une partie splendide au saxophone.

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https://www.facebook.com/frankie.foncett

 
 

Bon vous l’aurez compris… j’ai adoré les remixes de Frankie Foncett, et il semblait difficile de pouvoir m’épater avec les versions suivantes.
Et pourtant… le meilleur reste à venir !

Dès les premieres secondes du Sasha Acidic Mix on sent qu’il va se passer quelque chose.
Un rhodes qui se déforme dans tous les sens... un beat rapide au triangle, des nappes planantes de strings, un arpégiateur de lead en arrière plan qui monte lentement en puissance… puis après 1'30'' une énorme explosion libère quelques notes d’un bright piano pur, glacial, techno !

Puis on enchaîne sur des riffs acides de synthé lead brass, typique du son Trance. Autre effet 'friandise' sur la fin du morceau… une accélération de la piste lead sans changement du tempo.

Génial mélange de sonorités Trance et Deep House, ce remix de Sasha est pour moi, son meilleur dans le style House. Un remix grandiose car surprenant, inattendu, original. De plus cette version n’est sortie ni sur le pressage US, ni sur le pressage anglais. Sa valeur s’en trouve donc renforcée.

C’est le Sasha Mix de 7'32'' qui a eu les faveurs de MCA. Il démarre sur des effets d’échos et d’arpégiateur assez répétitifs pour amener le 1er couplet vers les 2'30''. Je trouve que les claviers perdent un peu de leur efficacité sur cette version, car ils reviennent trop souvent.

Le Jazz Odyssey Mix lui-aussi vaut le détour. Presque sans intro, on entre sur une partie instrumentale assez planante aux claviers (rhodes et pianos), avant de retrouver vers les 1'30'' le refrain puis les couplets du titre. Un morceau vocal certes, mais avec une grande place pour la partie clavier.

Dernière 'exclu lulu' du double promo, le Sasha Jazz-A-mental Mix, sorte de version instrumentale du 'Jazz Odyssey'.

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http://www.djsasha.com/

 

Ce double pack promo se distingue d'abord par sa rareté... tant les titres de Larry Heard sont recherchés par les passionnés, puis malheureusement par sa fragilité... problème récurrent sur les pressages nos amis anglais, et particulièrement vrai pour cette édition.

J’ai eu la chance de dénicher sur e-bay le maxi cd japonais de MCA, qui reprend quasiment tous les titres du double promo anglais. Un cd rare que j’ai listé sur discogs à cette adresse.
http://www.discogs.com/release/1658598

Précipitez-vous dessus si vous le trouvez… c’est une excellente alternative au vinyle.

Mr Fingers : Closer (Larry Heard - Sasha - Frankie Foncett)

Mr Fingers : Closer (Larry Heard - Sasha - Frankie Foncett)

Mr Fingers : Closer (Larry Heard - Sasha - Frankie Foncett)

 
BONUS

Interview de Larry Heard (Extrait de And We Danced de Mario Sypel)


 

Mr Fingers : Closer (Larry Heard - Sasha - Frankie Foncett)

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