Part.2

Commentaires: 2 Comments

2) Stock, Aitken & Waterman Productions (1987-1988)

Alors là je vous vois venir...
Quoi ! SAW… de la soupe pour adolescent boutonneux ! De la pop commerciale !
Ouais… ben en attendant, en 86', si vous mettiez Bananarama - Venus , vous remplissiez la piste de dance. Pas sûr que vous auriez fait à cette époque un gros carton avec la Chicago House du label DJ International, par exemple.

Tout et n’importe quoi a été écrit sur Stock, Aitken & Waterman. Je trouve la plupart des critiques infondées car plus basées sur la jalousie de voir certains réussir que sur de réels arguments artistiques.

Alors examinons les faits s’il vous plait.
Stock, Aitken & Waterman, c’est d’abord plus de 100 titres entrés au top 40 anglais et 40 millions de disques vendus.
Le trio formé en 1984, à l’initiative de Pete Waterman (avec sa société PWL) a signé des artistes prestigieux tels que les Bananarama, Gloria Gaynor, Elton John, Laura Branigan, Sybil, Lonnie Gordon, Alison Limerick, Dead or Alive, Debbie Harry, Key West, Malcolm McLaren

C’est aussi eux qui sortirent d’Australie Kylie Minogue, alors jeune actrice de série pour ados, et en firent une star internationale.
Encore eux qui relancent en 89, la carrière de Donna Summer avec l’album Another Place And Time.

Mike Stock, Matt Aitken, Pete Waterman composaient, jouaient et produisaient la plupart de leurs morceaux. Aitken pour les guitares et claviers, Stock au synthé et Waterman au mastering ainsi que sur quelques remixes.
Ils furent parmi les premiers à tirer pleinement partie des outils modernes de créations musicales tels que les synthétiseurs, les boîtes à rythme, les séquenceurs.

De leur style qualifié à l’époque de pop dance (plus proche selon moi du synth pop) naîtra quelques années plus tard, ce que l’on appela l'Eurodance, version commerciale de la dance musique. La même Eurodance qui engendra d’une certaine façon la Progressive House d’aujourd’hui.

Bref… ils furent des pionniers, des créateurs, des dénicheurs de talent, des business men... tout cela à la fois, au risque de déconcerter un certain public et une certaine presse.

Parmi les meilleurs artistes produits par les Stock, Aitken et Waterman figurent incontestablement Rick Astley et le duo Mel & Kim.

Never Gonna Give You Up, le premier carton de Rick, est un modèle du genre.
Strings disco, basse funky, cœurs omniprésents, boîte à rythme… ce titre a définitivement un petit côté garage qui n’est pas si loin de ce que Steve Silk Hurley ou Paul Simpson enregistreront quelques années plus tard.
Si ce titre (Never Gonna Give You Up) avait été interprété par Colonel Abrams ou Chanelle, tout le monde aurait dit… c’est génial, c’est du Garage… la classe !

Oui mais voilà, c’est Rick Astley, 21 ans au compteur, beau gosse et chouchou des minettes 'boutonneuses'.
Alors évidemment, les médias se déchainent… d’un côté la presse ado et people qui en redemande… de l’autre la presse spécialisée et conservatrice qui considère toujours la dance music comme un rejeton du disco, donc persona non grata.

Sorti juste après Never Give You Up, Whenever You Need Somebody est remixé par Pete Hammond.
Bon sang, qu’est ce que j’ai pu écouter ce titre ! Les effets et le mastering sont puissants, excellents pour l’époque. Les rolls de la boîte à rythme me rappellent ceux d’Arthur Baker ou de Paul Simpson sur leurs productions respectives. Les cœurs féminins sont discrets mais terriblement efficaces. Un petit pont vers le milieu du morceau, et à nouveau ces deux lignes de basse funky qui se superposent et se complètent. Top !

Autre titre que j’adore de Rick, She Wants To Dance With Me.
Sur le pressage anglais, on retrouve des mixes de Phil Harding & Ian Curnow, mais aussi Peter Hammond avec l’ingénieur du son Mark Mc Guire (que l’on retrouvera plus tard avec S’Express).
Pour ceux d’entres-vous qui lisent les pochettes de leurs disques, ces noms-là vous disent surement quelque chose…
Ces mecs sont des légendes… ils furent à l’Angleterre ce que Shep Pettibone fut aux Etats Unis. Des pros, des pionniers, des "Mixmasters" !

Allez… on termine cette série Rick Astley avec My Arms Keep Missing You, que je me souviens avoir acheté lors de mon premier voyage en Angleterre; titre encore remixé par Phil Harding avec deux excellents mixes, le Dub et le No L Mix.

La même année que Rick Astley, les Stock, Aitken & Waterman produisent le duo de deux filles détonantes. Melanie & Kim Appleby.

Tiens… encore une autre particularité du trio SAW… Là où des producteurs normaux menaient la carrière d’un seul artiste à la fois, eux s’occupaient parallèlement d’artistes comme Rick Astley, Kylie Minogue, Mel & Kim, Jason Donovan, Bananarama (et bien d’autres encore) en alignant souvent 3-4-5 titres simultanément dans le top 50 (ou 40 en Angleterre). Démentiel !

Mais revenons à nos deux frangines. Je pense que vous savez tous que Mel est malheureusement décédée d’une pneumonie seulement 4 ans après leur premier succès Showing Out (Get fresh at the weekend).

Showing Out sortit en 86, atteignit la troisième place des charts anglais et la première du top dance américain. Respectable fit encore mieux avec la première place pendant plusieurs semaines en Angleterre, en Allemagne et dans le top dance US. Aux commandes des versions longues, on retrouve comme sur la plupart des productions de PWL, Phil Harding et Pete Hammond.

Cerise sur le gâteau, les pochettes des disques étaient à chaque fois superbes et trois de leurs titres sont sortis en picture disc (Respectable, FLM, That's the way it is).

Bien sûr, j’ai acheté à cette époque d’autres productions SAW comme Kylie Minogue, Pepsi & Charlie, Sinitta, Samantha Fox, Steve Walsh, et les incontournables Bananarama.
La place me manque ici pour détailler chaque release, mais voici un petit florilège de mes coups de cœur de l’époque.

Introduction
1) Influences (1982-1987)
2) SAW Productions (1987-1988)
3) Acid & Techno (1988-1989)
4) NRJ Years (1989-1995)
5) Only For DJ's (1995-1999)
6) MAO & Internet (1999-2005)
7) Mix Collectors (2005-2010)

2 Comments
  1. 40 millions de disques , cela me parait peu... si on compte les multitude d'edition differentes pour un seul titre...
    1989 etait le "Highlight"
    JM

  2. j'adorais leur productions sous le label "SUPREME RECORDS" Princess, Mel & Kim, Lonnie Gordon

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée.

Vous pouvez utiliser ces tags et attributs HTML: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>

Bienvenue , nous sommes le mercredi 13 décembre 2017